寄養服務及兒童之家服務對成立「兒童事務委員會」的建議

寄養服務及兒童之家服務對成立「兒童事務委員會」的建議

日期: 23/02/2018

基於對兒童及家庭的關注,本處寄養服務及兒童之家服務就將成立之「兒童事務委員會」須優先處理的範疇或事項,提出以下建議:

1. 檢視保護兒童權益的法例,立法保護兒童權益 (尤其針對長年被父母忽視/父母無動機提供適切照顧及保護的兒童)

在現時的法律制度下,家長若未能照顧子女的需要,只要不是虐待或疏忽照顧子女,基本上是沒有任何法律後果的。我們建議社會重視家長的權利的同時,亦應重視家長在保障子女基本福利的責任及兒童的權利。我們建議政府借鏡英國的Children's Act 1989,立法訂立兒童基本福利清單(Welfare Checklist)(註一),一方面教育家長知道自己在保障兒童基本福利的責任,另一方面,當家長選擇不履行自己保障子女基本福利的責任時,法庭有權為保障兒童的長遠福利而檢視應否剝奪家長作為父母的權利,為兒童尋找其他出路。

2. 進行兒童住宿照顧服務 (包括寄養服務) 的全面檢討


2.1 訂定評估及輪候機制,確保處於高危環境的兒童盡快被辨識並獲得服務:

現時設有機制評定兒童進入兒童住宿照顧服務,然而,據實際工作經驗觀察所得,此看似完善的機制卻未能有效地辨識兒童的需要及作適切轉介。我們建議制訂一套統一及客觀的進入服務的評估指標,以客觀地評定兒童是否有確實離家暫住的需要、何種服務最切合兒童及家庭需要等,指標並須能評估危機因素,若列為高危個案,則須強制兒童使用兒童住宿照顧服務。


2.2 檢視服務模式,發展切合不同兒童需要的住宿照顧服務:

近年需要接受住宿照顧服務的個案越趨複雜,有部份兒童曾經歷嚴重創傷,曾被多次遺棄或轉換照顧者,他們需要更精密細緻的照顧,按現時一般的寄養家長能力及兒童之家/兒童院舍的職員人手比例,實難以提供細緻的個人關顧。此外,在兒童之家及兒童院舍生活的年青人雖然能得到充分照顧,但礙於家舍總有各類的舍規需要遵守,限制了年青人所需的自主空間、自控及自我管理的培育。我們建議政府須審視現時服務間之服務縫隙,發展新的服務模式,如治療性的寄養家庭及兒童之家(Therapeutic Home),更具針對性地協助心靈受創傷的兒童;以及為年青人而設的更小型家舍(如4人一家),為年青人日後投身社會及組織自己的家庭作更好準備。


2.3 設立資料系統,追蹤入住家舍兒童狀況及個案進展:

現時的服務制度,主要以「家庭」為個案單位,案主一般為家庭的父親或母親,雖然接受住宿服務的家庭必定有社工跟進,但由於家庭問題非常複雜及服務之間的分工,個案常會在不同的服務單位間轉移,例如:父母居住區域經常轉變或所接受的服務類型改變。此外,現時不少現時居住於住宿服務的兒童過往都曾使用不同的住宿服務,為此,新接手的社工除需要時間重新了解整個家庭及與家人建立關係外,部份個案的基本資料及兒童的照顧歷史有機會因經歷多次轉介而流失,影響接手社工及住宿服務社工對兒童需要的全面理解。 我們建議社會福利署整理現時已收集到的入住兒童資料,設立資料系統,讓個案社工有機會接觸這些資料,以兒童為本位地了解他們接受住宿服務及家庭照顧的狀况,始能更有效地運用住宿服務的個案資料庫,讓跟進社工能更專業地及清晰地為兒童訂立合適的長遠福利計劃。


2.4 檢視兒童長遠福利計劃的執行及監察機制,並為兒童長遠福利計劃的推行訂立時限,避免兒童長期逗留於兒童住宿服務,且於不同服務間游走:

基於現行制度、社福界持續的社工流失率等因素,令兒童及家庭經常面對社工的轉變。當轉換負責機構或社工時,新機構或新接手個案社工往往需時與案主重新建立關係,亦須重新評估,導致入住家舍兒童的長遠福利計劃的執行及承接經常中斷或拖延。因此,我們建議政府仿效外國的經驗, 整體提升對兒童長遠福利計劃的重視程度,並成立兒童長遠福利計劃委員會(Permanency Planning Committee)(註二),共同監察及檢視長期居住於住宿服務兒童的長遠福利計劃的推行情況,並就兒童的長遠福利計劃作出建議 。

現時兒童的長遠福利計劃,一般由兒童、兒童家人、家庭社工、住宿服務社工於入住家舍前及個案檢討會議中訂定及檢視,但由於缺乏具體執行指引及量度指標,在評定兒童的長遠福利計劃時,不同人士會持不同意見,以致個案的長遠福利計劃停滯於膠著狀態。我們建議政府參考外國的經驗 (例如澳洲新南威爾斯去年十月開始推行的 Permanency Support Program)(註三),聯同業界制定一份有關兒童長遠福利計劃的詳細執行指引,詳盡地就兒童的長遠福利計劃訂定、期限、推行及進度評估,提供指引及相關指標,其內容應包括相關立法要求、各方面的分工及責任、訂定長遠福利計劃的程序及實際工具 (如決定回家團聚指引、兒童與家人接觸密度的考慮指引、兒童及家長行為觀察及評量清單等),讓業界能有一致的做法及指標為兒童的長遠福利計劃而努力。

3. 提升社會人士對兒童生存權及被保護權的認識及關注

就過去及近日香港接連發生多宗虐待兒童或懷疑虐待兒童事件,實在是一個警號提醒我們必須正視本港保護兒童的意識及措施是否足夠。我們認為政府應考慮設立強制性通報機制,要求相關機構人員或社會人士遇上懷疑兒童被虐待或疏忽照顧時,必須作出通報,並由指定人士立即作出跟進。此外,進行公眾教育工作亦是相當重要的,以提升社會人士保護兒童的意識,促進有需要人士盡快向專業團體尋求支援。

4. 關注教育制度對兒童造成的壓力及困擾,提倡能促進兒童精神健康的學習及生活環境

本處寄養服務在本年一月曾邀請正接受服務的寄養兒童表達他們對成立兒童事務委員會的意見,其中有超過七成交回意見的兒童認為香港的小朋友面對最大的困難/挑戰是與學業有關的問題。至於正接受住宿照顧服務的兒童情況更令人關注,因他們往往受著嚴重家庭問題的困擾,而當中逾四成的兒童更有特殊學習需要,在現今社會環境下,他們不單大幅落後於起跑線,更缺乏正規學業外的發展機會。我們促請兒童事務委員會關注教育制度對兒童造成的壓力及困擾,提倡能促進兒童精神健康的學習及生活環境,並推動多元的兒童發展及學習制度,讓學業與考試不會成為孩子的唯一出路,讓兒童得以發展其他潛能及發揮所長。

若有興趣參閱寄養服務及兒童之家服務對成立《兒童事務委員會》的全份意見書,請點擊 【此處】


註一:www.legislation.gov.uk/ukpga/1989/41/section/1
註二:Permanency Planning Committee in North Dakota USA:
http://www.nd.gov/dhs/policymanuals/62405/Content/Archive%20Documents/624_05_15_75_ml3206.htm
註三:http://www.community.nsw.gov.au/permanency-support-program

【第二十期】 2018年2月23日
Top