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本頁更新於 2008-10-31 10:01

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「獨留兒童在家」調查—「兒童的心聲」發布會

2008年6月20日訊

前日又有年輕母親疑因替同事頂更,無法及時聯絡得需要通宵工作的丈夫,導致獨留子女在家,引起家居意外,兩子女因玩火燒傷,而被控蓄意疏忽照顧兒童罪。這類因「獨留兒童在家」而引致兒童發生嚴重意外的事件一再發生,令社會關注父母「獨留兒童在家」的情況是否普遍,和有甚麼方法能有效地解決這問題。同時亦令人關心政府和社會對這類父母的支援是否足夠,以防止這類意外一再發生。為了解 5-15 歲的兒童對被獨留在家的情況、感受、心聲和兒童對父母因獨留兒童在家而被罰的感受,以倡導更有效的解決方法。香港基督教服務處寄養服務於2008年1月至3月期間,進行一項「獨留兒童在家」的調查研究,共訪問了 168位5歲至15歲來自本機構寄養服務、兒童之家服務及綜合家庭服務中心的服務對象。

調查結果顯示:
1. 有七成受訪者曾試過被獨留在家
168名受訪者中,有七成曾試過被獨留在家,其中有一成半經常被獨留在家,超過一半表示間中發生。但大部份有獨留在家經驗的受訪者中,被獨留在家的時間並不太長,其中有 38% 被獨留在家少於一小時。6歲或以下的兒童被獨留在家的時間一般較短。這顯示父母可能意識到獨留兒童在家有一定的危險,所以,即使獨留兒童在家也不會離家太長時間。而對於越年幼的兒童,父母的安全意識似乎較高。
2. 有七成家長獨留兒童在家的原因是為了上班或外出購物
至於父母獨留子女在家的原因,有七成的父母是因為上班或外出購物 (即有正當事情要辦) 而獨留子女在家,只有不足一成(4.2%)的家長是離開往打麻將或到投注站。受訪兒童大多知道家長去了那裏(佔63.2%)只有二成二(21.9%)不知道。而兒童年紀越細的,其父母多數會告訴他們自己往那裡去。
3. 年齡較細的兒童比年齡較大的兒童對被獨留在家較多感到驚慌,甚至憤怒
一般來說,年齡較大的兒童,對獨留在家較多會感到快樂、平靜和興奮。相反,年齡較細的兒童,則較多感到驚慌(13-15歲只有5.6%,7-12歲有11.3%,6歲或以下的則有21.4%)甚至憤怒(13-15歲的受訪者中沒有人感到憤怒但7-12歲有7.2%,6歲或以下的則有21.4%)。而父母離開的時間越長,則即使年齡較大的兒童,其快樂的感覺則越少。而快樂的感覺亦以很少有被獨留在家的兒童較多。這反映若父母偶然不在家,子女未必覺得有問題,反而覺得可以在沒有監管的情況下看電視、打機和玩耍。但是大部份兒童都不喜歡長時間被獨留在家。
4. 只有一半受訪兒童認為獨留在家危險
被獨留在家的受訪對象當中,只有一半覺得有危險,而大部份被訪者認為即使有危險出現,他們也有能力處理。而他們處理的方法,大多是報警或致電家人/親友。這顯示兒童對自己的能力有信心,但亦有可能是他們低估了存在的危險或高估自己的能力。所以,兒童獨留在家仍潛在一定的危險。
5. 若家長有事需要外出,有超過一半受訪者希望由他們熟悉的人照顧
當被問到若大人需要離家時,應如何安置他們時,超過一半的受訪者表示應該找別人照顧,例如 : 到親友家裡。調查顯示兒童是不希望在沒有人照顧的情況下被獨留在家的。倘若家中的成年人要離家處理事情,兒童亦希望能有他們熟悉的人照顧他們。
6. 接近五成受訪者會因父母被罰而感到無助和焦急
被問到假如父母因為獨留他們在家而被罰時,有接近五成的受訪者覺得憂傷、驚慌,甚至憤怒。而有差不多四成兒童覺得無助、焦急、失望及孤單。這顯示若父母因為獨留子女在家而真的被罰,他們的子女亦會有不安的情緒。因此單單懲罰父母既改變不了已發生的事實,亦間接使他們的子女受到傷害。
根據以上的調查結果,我們建議
1. 政府增加資源延長託管服務時間
從以上的結果,反映父母需要一套全面的兒童照顧服務,以配合他們的生活需要。一般父母需要的是即時的、能力可以負擔的、鄰近又方便及富彈性的服務。但現時政府提供的託兒及暫託服務,未能應付父母隨時或短時間內要求代為照顧子女的需求。而對於年紀較大的子女,很多父母亦未必能負擔課餘託管的費用,即使能負擔得起的,亦因為課餘託管的服務時限或區域限制而未能配合他們的需要。所以,政府應該增加資源,以致幼兒中心、青少年綜合服務中心可以延長託管時間,提供即時、收費便宜、具彈性及方便市民使用的託管服務。政府可更大力推展社區褓姆計畫。
2. 協助學校、社區建立互助網絡
從兒童的回應中,我們發覺若父母不在家時,兒童希望能被他們熟悉的人 (如親友、鄰舍) 照顧。但是在現今社會的居所和工作模式下,社區內的人際網絡和鄰舍關係不會自然產生,因此極需要政府投入資源,在各區設立以建立鄰舍網絡為目標的社區發展服務 (如 : 鄰舍網絡工作隊) 及協助家長成立互助式的託兒服務,使父母在有需要時可以隨時向鄰舍尋求協助,發揮互助精神。政府亦可增加學校資源,使學校能提供課餘暫託服務。此外,以社區為本的綜合服務中心亦可鼓勵及加強建立服務受眾的人際關係網絡,使父母在有需要時有親戚、朋友和鄰近認識的坊眾作為支援。
3. 情、理兼備處理立法懲罰父母獨留子女問題
從調查結果顯示,若父母因獨留子女在家而被罰,其子女亦會成為受害者,因為他們亦會陷入焦慮不安之中。所以,單是立法懲罰父母並不可以解決問題,反而會導致兒童心靈創傷。所以政府及公眾人士在關注獨留兒童在家的事情上應除了考慮向有關父母施與刑罰外,亦應情、理兼備地同時配備一套完整的兒童照顧服務及政策以幫助父母。
4. 加強宣傳教育提高父母、兒童獨留在家危機意識
政府亦應加強教育及宣傳工作, 讓父母及兒童提高對獨留兒童在家的危機意識及幫助社區人士認同鄰舍守望的重要性。

寄養服務總協調主任李玉英表示:「無論是小朋友或家長,當面對獨留在家都會有不同的擔憂和壓力。當小朋友較長時間看不到家長,便很容易產生恐懼和不安的感覺;而家長方面亦會因為需長時間看顧小朋友而感到很大的無形壓力。建立鄰舍網絡和增拓托管資源,對紓緩家長壓力和保護兒童的安全,便顯得更形重要。」

防止獨留兒童在家的父母錦囊
親朋鄰里建關係,託付子女無煩憂。
社區資源要留神,照顧子女可安心。
預先計畫妥安排,避免獨留危險生。
預告子女知去向,減低疑慮親情增。
詳細資料
相片
p080620「獨留兒童在家」調查發布會
傳媒查詢
  • 香港基督教服務處
    • 寄養服務總協調主任李玉英 (聯絡電話:2492-6088)
    • 專業助理郭毅權博士 (聯絡電話:2731-6213)
    • 新聞主任 何心怡小姐 (聯絡電話:2731-6263)