香港基督教服務處

本頁更新於 2010-10-06 16:23

基督教服務通訊

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324期 2010年8月
評論

香港社會福利的長遠規劃

社會福利諮詢委員會於2010年4月發表《香港社會福利的長遠規劃》諮詢文件(下稱「文件」),以下是本處對文件的主要回應。

社會福利的規劃和執行必須由政府承擔最主要的角色

諮詢文件最大的缺失,是沒有清楚指出政府在社會福利規劃和資源分配方面應該承擔的主要角色。首先,政府應主動設立中央機制,訂定配合社會需要和發展的社會福利政策,通過適當的規劃,從公帑調配足夠資源,直接為市民提供適時和適切的社會福利服務。此外,政府亦應開放各式渠道,讓社會上不同界別和不同階層的群體,能自發參與社會福利行動,以落實全民共同承擔社會責任的理念。

政府必須設立社會福利的中央規劃機制

當局近年採用的年度諮詢會議和地區跨服務協調委員會等方式,僅僅能發揮短期資源調配和訂定地區工作重點的功能,無助於從宏觀層面制定應對各類社會問題的福利政策、訂定各項福利措施的緩急優先次序、與及社會福利整體人力和資源分配的長線規劃等。因此,政府中央設立具備真實權責、而非純粹諮詢性質的社會福利規劃機制,這項機制必須能有效制定具前瞻性的規劃,但亦能以實證為本的持續檢討方式,確保規劃內容可彈性回應社會的最新變化。

本處的具體建議是,在政務司轄下設立一個常設的「社會福利規劃委員會」,按程序進行公眾諮詢及研究工作,每三年制定「香港社會福利服務三年計劃」,內容為未來三年各項社會福利服務的工作目標、發展規模和資源分配方案,並且就個別需優先處理的範疇提出針對性的方案。

指導原則和策略方針必須達成共同理解

本處認為,文件在第四章和第五章中提出的某些概念過於狹隘或含糊,若不予以釐清,將會引致很大的誤解或爭拗。以「共同承擔責任」為例,我們同意,社會福利是全民參與和共同承擔的。但是文件建議致力發展政府、商界和福利界的三方合作關係,其實是相對地忽略了社會上其他同樣有潛力的合作伙伴,例如自助組織和宗教團體等,無視他們過去一直在社會福利方面的貢獻。

此外,文件指出「用者自付」是承擔責任的應有表現,在社會福利的課題下,我們對這樣的描述不敢苟同,因為目前在本港社會福利的整體開支之中,大部分是用於幫助社會上最不能自助者,以保障他們有尊嚴地生活。強調「用者自付」只會帶來更多社會階層之間的誤解和分化。

文件又指出「非政府機構亦應可彈性調配人手及財政資源,以發展及提供範圍廣泛和多元化的服務,配合社會需要」,這一點,非政府機構理應沒有異議,然而,我們必須明白,這方面的彈性,在資源緊絀的情況下,卻是不切實際的期望。

反對受現行的政策和機制規限

文件在最後建議福利服務的規劃過程要「配合政府現行的政策規劃及資源分配機制」,這實在是十分消極的立場,反映當局預設門檻,對社會福利的未來發展毫無承擔。本處期望政府在進行社會福利的長遠規劃時,要有新思維,更要有打破既定常規的心態。

諮詢後必須立即訂定行動方案

最後,本處期望在是次諮詢完結後,社會福利諮詢委員會必須在3個月之內,把搜集所得的意見整理好,向公眾交代結果。

本處更進一步要求,當政府接納了社會福利諮詢委員會的報告,而在確定政策前,應立即進行一次全面正式的公眾諮詢,並訂定跟進時間表,以確保在2012年今屆特區首長任期完結之前,政府能落實成立社會福利長遠規劃的中央常設機制,以免一拖再拖,待下一屆特區政府重新部署,不必要地浪費了過去諮詢所花的寶貴人力物力。

本頁完