香港基督教服務處

本頁更新於 2010-02-23 15:43

基督教服務通訊

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317期 2010年1月
專題—樂在感恩 愛在社群

正視香港的貧富懸殊問題

香港社會服務聯會 政策倡議及國際事務業務總監 蔡海偉

社聯在十多年前開始就香港的貧窮問題作出研究,現在已愈來愈多人明白問題的嚴重性。最近社聯公布2009年上半年貧窮人口達到123萬人(註1),亦引起社會不少迴響,輿論及政黨亦紛紛要求政府增加對低收入家庭的支援,如資助貧窮學童的上網費用、為低收入勞工提供交通津貼等。

除了貧窮及低收入問題,貧富懸殊亦是一個不容忽視的問題;近日亦有不少人關注香港貧富懸殊的問題,並認為這就是溫家寶總理提出的其中一項「深層次矛盾」。明報委託香港大學民意研究計畫在2009年12月進行的調查顯示,最多受訪者 (73%) 認為香港特別行政區政府應以解決貧富懸殊為2010年的主要工作目標(註2)。本文嘗試介紹香港貧富懸殊問題的嚴重性。

貧富懸殊達世界之最

聯合國人居署(UN HABITAT)發表的2008–2009年度世界城市狀況報告(State of the World's Cities 2008/09),指出香港是亞洲城市中,貧富懸殊最嚴重的地方。另外,聯合國開發計劃署 (United Nations Development Programme) 發表的2009年人類發展報告 (Human Development Report 2009) 亦顯示,香港在已發展經濟體系中,貧富懸殊情況最為嚴重,甚至比不少發展中國家更嚴重。

貧富懸殊帶來的問題,不僅於缺乏金錢,更會影響社會發展、影響居於貧窮住戶兒童的發展機會等。即使不至於導致社會不穩定,但亦足以對政府施政帶來障礙,所以,貧富懸殊問題是政府必須處理的問題。

貧者愈貧,富者愈富

究竟香港貧富懸殊的問題有多嚴重,筆者嘗試引用以下數據作解釋:

首先,我們把全港住戶分為高收入及低收入兩個組群(註3),並比較兩個組群的住戶入息中位數。我們發現高收入組群與低收入組群工資中位數的差距不斷擴大 (見圖),在1989年,高收入群組的入息中位數是低收入群組的2.6倍,1999年則上升至3倍,2009年更上升到3.6倍。

高收入住戶組群入息中位數與低收入住戶組群入息中位數(89-09年上半年度)

高收入住戶組群入息中位數與低收入住戶組群入息中位數(89-09年上半年度)

在89到99年間,高收入住戶群組的入息中位數由13,000元上升到30,000元,而低收入群組的入息中位數亦由5,000元上升到10,000元。然而,在99-09年上半年期間,高收入群組的入息中位數由30,000元上升到32,600元,但低收入群組則由10,000元下降至9,000元。這顯示貧者愈貧,富者愈富的現象在過去十年明顯出現。

正視貧富懸殊,採取措施紓解民困

香港社會現正面對一個極嚴重的收入不均問題。在經濟環境轉差時,低收入住戶首當其衝受到衝擊,其收入下降的幅度遠超富有家庭;當經濟開始復甦,貧窮住戶卻未能享受經濟發展的成果,收入的增長遠遜於高收入住戶。這顯示單單透過經濟增長,並不能充份改善基層市民的收入及生活質素。因此政府必須儘快採取不同措施,紓緩以至解決貧富差距問題,例如制定最低工資,並將金額定於合理水平(註4),以確保基層市民能透過工作獲取合理報酬,分享經濟發展的成果;政府亦應引入全民退休保障制度、負入息稅或其他家庭 / 就業補助計畫等,並研究可否增加其他累進的稅項,如資產增值稅。

  1. 貧窮人口指生活於低收入住戶的人口,而低收入住戶指按不同住戶人數劃分,收入少於或等於全港相同人數住戶入息中位數一半的住戶,2009年上半年按住戶人數劃分入息中位數一半的數額為: 1人家庭: 3300元、2人家庭: 6750元、3人家庭:9150元、4人或以上家庭: 12650元。
  2. 明報,2009年12月31日,港人來年最盼紓貧富懸殊 港大民調指愈年輕愈關注。
  3. 以2009年上半年為例,2009年上半年全港有230萬戶住戶,較高收入的115萬住戶為高收入住戶組群,這115萬住戶的收入中位數即為「高收入住戶群組入息中位數」;而收入較低的115萬住戶則為低收入住戶組群。
  4. 根據香港社會服務聯會《香港基本生活需要研究報告書》而計算出的結果,最低工資的時薪應為33元。

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