香港基督教服務處

本頁更新於 2008-12-18 15:59

基督教服務通訊

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303期 2008年11月
評論

兒童社區照顧的需要

近年,因獨留子女在家而發生意外的個案屢見不鮮。

本處曾於今年1月至3月期間,訪問了168位5至15歲來自本處寄養服務、兒童之家服務及綜合家庭服務中心的服務對象以了解這個年齡層的兒童被獨留在家的情況、感受和心聲。從該調查我們發現有七成受訪兒童曾被獨留在家,而其中七成的父母均是因為需要上班或外出購物而被逼獨留子女在家。

調查亦反映出獨留子女在家問題其中一直未能解決的原因是本港不少基層家庭的父母,往往要為口奔馳而雙雙出外工作,而他們找到的工作又大多是需要輪班、長時間或是不定時的散工。若沒有親人或鄰舍朋友支援的話,他們會更加缺乏能力照顧兒童。

這些缺乏時間照顧和支援的父母現時最需要的是方便、具彈性及可負擔的託兒及託管服務,以致他們可以安心工作。最近,我們欣見社會福利署推出「鄰里支援幼兒照顧計畫」,為0至6歲的幼兒提供託管服務。此服務的優點是地區化及時間富彈性,能配合雙職父母的需要。但對於社區褓姆的培訓及質素管理方面,政府必須加強監管,以避免意外發生。至於為6歲以上(特別是小學階段)的兒童提供的託管服務,以現時的服務來說則未能完全滿足父母的需要。

調查亦發現兒童希望由熟悉的人照顧自己,故我們建議政府應投入資源,在各區設立以建立鄰舍網絡為目標的社區發展服務,及協助家長成立互助式的託兒服務,使父母在有需要時可以隨時向鄰舍尋求協助。其實,自從「鄰舍層面社區發展計劃(NLCDP)」終止後,社區鄰舍的網絡工作亦隨之式微,所以,建立和諧社區及互相支持的鄰舍工作實是政府刻不容緩的任務。與此同時,政府應加強教育及宣傳工作,讓父母及兒童提高對獨留兒童在家的危機意識及幫助社區人士認同鄰舍守望的重要性。最後,政府亦應增加學校資源,在全港學校(特別是小學)推行課餘託管服務,讓學童可在熟悉的環境得到照顧及功課輔導,這不但能保障他們的安全,亦可減少雙職父母的壓力。社區資源的支援、互助網絡的建立,及社區教育都是必不可少的一環,以防止因疏忽照顧兒童而造成的悲劇一再發生。

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