香港基督教服務處

本頁更新於 2008-10-23 14:51

基督教服務通訊

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301期 2008年9月
評論

本港的長遠社會福利規劃

社會福利諮詢委員會現正就本港社會福利的長遠發展規劃進行研究,以下是本處的主要建議。

我們相信,全面的社會福利政策能有效預防社會問題或減低問題的損害程度,長遠減輕社會整體需付出的代價,有利於維持社會穩定和向前發展。因此,過去數年,本處與社會福利界已多番呼籲政府重新檢視社會福利的長遠規劃需要,因應香港社會的發展趨勢,制定有效的社會福利發展目標和政策,同時在資金、人力資源和服務用地的規劃作出配合,使有關的計畫能落實執行。

我們認為政府在制定本港社會福利的長遠規劃時,必須依循以下原則︰

  1. 要注意所有社會政策與社會福利政策之間的銜接,並強調政府整體對市民的承諾,以促進部門之間就社會福利事宜的協作;
  2. 要有長遠目光和長遠承擔,而非著眼於未來三數年服務規劃和資源分配上的細節;
  3. 要設立開放和透明的諮詢渠道,容許各界持份者充分參與,並廣泛採納他們的意見,以建立社會共識;
  4. 不應只是間歇性地進行一次過的規劃,而應設立常規機制,持續規劃,能夠配合社會的變化和最新形勢,提出適時的社會福利服務方案,以解決及預防社會問題的發生。

在規劃方法方面,我們認為政府必須優先制備一份「社會福利藍圖」,以確立和清楚闡述本港社會福利的核心價值、政策理念、長遠目標和未來願景,作為日後規劃的依據。隨即應制定「社會福利規劃指引」,清楚詳述本港社會福利服務規劃的方法、程序及應交付的工作成果,特別在諮詢公眾方面,應列明諮詢對象、諮詢方法和諮詢期限,以確保所有持份者有充足渠道與規劃者交流意見,並讓社會各界人士可依據指引監察政府的工作。

至於規劃機制方面,我們建議政府應在政務司轄下設立一個常設的「社會福利規劃委員會」,依據社會福利規劃指引,按程序進行公眾諮詢及研究工作,每三年制定「香港社會福利服務三年計畫」,內容為未來三年各項社會福利服務的工作目標、發展規模和資源分配方案,並且就個別需優先處理的範疇提出針對性的方案。

此外,行政長官可考慮不定期召開「社會福利高峰會議」,作為一個最高規格的平台,就本港的社會福利藍圖進行跨政策局和跨界別的討論,並且透過持份者的共同參與,就社會福利的相關議題尋求社會共識。最後,我們建議政府可從財政儲備和每年的財政盈餘中撥出部分公帑,設立「社會福利儲備基金」,以便在經濟衰退的環境下,從中調撥部份資金作為「應急錢」,以直接資助或臨時擴展某些社會服務的方式,幫助那些因一時失業或收入不足的個人或家庭渡過困境。這個方法,既能顯示政府願意與市民共渡時艱,又不會為當時政府的財政情況構成壓力。

作為一間植根於香港的社會服務機構,本處長久以來一直關注本港社會福利的規劃,並且積極表達意見。現在喜見政府終於作出回應,希望社會福利諮詢委員會在達成初步研究結論時,能繼續與社會福利界保持溝通、交流意見。

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