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基督教服務通訊 本頁更新於 2007-02-13 15:05
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兒童發展基金   281期
  2007年
  1月

專題

兒童發展基金

發展基金有利孩子的發展嗎?

香港社區組織協會主任 何喜華

  扶貧委員會(下稱扶委會)月前建議參考外國做法,成立兒童發展基金。扶委會建議政府及家庭以「一比一」比例供款,家庭每就基金儲蓄一元,政府亦相應地投入一元,兒童的親友、私人機構及商界亦可向基金捐款,捐款亦可能獲得免稅優惠,藉此鼓勵企業為投資下一代而努力,一方面可減低政府財政負擔,同時亦鼓勵市民在財務上為子女未來作好準備。

  特區政府構思中的方案,強調利用市民個人儲蓄,解決社會問題,將投資下一代視為建立社會資本(social capital)工程,這種公共管治哲學與本港社會強調個人自救、自力更生的價值觀如出一轍,近年亦為世界各地政府所奉行。然而,現時全球僅有三個地區設立「兒童發展基金」,各地基金成立目的及運作模式不盡相同,因此亦難以比擬。

發展基金不能取代公共服務

  扶委會現時提出的三個方案為培育基金、儲蓄基金和信託基金。培育基金專為有藝術天份的低收入家庭子女提供援助,讓他們得到適當培訓,盡展所長;而儲蓄基金和信託基金均為兒童儲蓄金錢,為他們日後學習與就業鋪路,惟方案亦限制兒童達到某一個年齡方可動用供款。究竟發展基金是否有利孩子發展?由於現時當局對兒童發展基金的詳細內容均未有定案,包括:基金成立目的、受惠對象、供款模式,以至供款金額等均仍在草擬階段,現時評論實在言之尚早。然而,莫論發展基金內容為何,長遠亦不可取代政府提供核心公共服務的社會責任。

  現時特區政府透過各項公共政策,包括房屋、教育、醫療、社會福利等,為兒童提供服務,過去多年不時隨著社會轉變而發展及檢討,這些服務不僅為市民提供基本生活保障,同時亦確立社會對公民具有的責任。就以現時實施基金的英、美、加三地的發展基金為例,各地發展基金均有其目標,但亦未有取代主流服務。香港政府必須訂立基金的目標,絕不可取代核心公共服務,逃避為兒童提供公共服務的責任。

  事實上,現行各項服務仍欠完善,以直接繫及莘莘學子的教育政策為例,9年免費教育自70年代起已推行30多年,政府一直未肯承認資助學前教育的必要性,僅推出學券制資助部份學童;眼見社會對人力資源需求的改變,至今仍拒絕將免費教育擴展至15年。再者,學生資助申請資格嚴苛,多年來亦未見放寬,不少清貧學生更因學習津貼金額不足,而未能負擔各種學習開支;這些政策均需認真檢討。

  究竟兒童發展基金屬全民性或是扶助性,現時社會仍未有共識,討論方向仍不清晰。假若屬全民性的計畫,務必被批評計畫缺乏針對性的目標,甚至由於利用公帑資助富有家庭,各個收入階層的家庭均獲資助,不僅無助扶貧,反而加速貧富兩極化。

低收入家庭更需支援

  現時全港有超過15萬兒童領取綜援,生活在貧窮線下的兒童人數更高達35萬9千多人,以全港120多萬兒童計算,每4個兒童便有1個活在貧窮線下。因此,現階段兒童發展基金的目標應先針對扶助低收入家庭,以肯定每個兒童不論貧富,均可享有平等發展機會,避免低下階層的下一代,在新的經濟體系下缺乏脫貧機會。長遠應否發展為全民性的兒童發展基金,則可再作考慮。

  另外,在資助金額及使用範疇方面,亦可因應不同的年齡,在基礎成長服務以外的開支給予額外資助,例如:個人興趣及技能發展。現時有意見認為,愈來愈多中五會考生在畢業後,可報讀自負盈虧的課程,費用或可透過發展基金支付;然而,有關學費每年動輒數萬,對一般家庭而言亦造成沉重負擔,究竟應否由學子負擔,未畢業便要揹負重債,更值得社會深思。

  在提升個人質素方面,現時市場上有不少輔助計畫,增強青少年情緒智商、學習能力、增加個人生活體驗、個人興趣培育等課程。有關基金可支付有關開支,協助兒童訂立個人學習計畫。然而,當局亦不應吝嗇於資助金額,導致資助金額過低而未能獲得適切服務。日後若計畫發展成熟,市場上自然會出現競爭,讓兒童及家長能選擇較好的培訓課程。

  兒童發展基金的討論尚屬起步階段,莫論日後方案詳情如何,均需以照顧低收入家庭的貧窮兒童成長需要為先,再從這基礎上擴展至全港,從針對性的扶貧政策作起點,才能真正對孩子有利。


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