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基督教服務通訊 本頁更新於 2007-02-13 15:04
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兒童發展基金   281期
  2007年
  1月

專題

兒童發展基金

兒童發展基金適用於香港嗎?

香港社會服務聯會政策研究及倡議總主任 陳惠容

  扶貧委員會早前提出積極研究在香港設立兒童發展基金,此論一出,立即引起坊間討論,有意見認為這將有助改善跨代貧窮,亦有論者持相反意見。本文試就兒童發展基金在外國推行的經驗及理念,討論在港推展的可行性。

外國經驗

  兒童發展基金其實早已在英國、美國、加拿大、台北等地方推行/試行,在大多數計畫中,參與者會成立一發展帳戶(1),然後每月供款,政府對此提供稅務優惠(例如英國)而政府/私人團體則提供配對供款以作支持(例如美國及台北)。部份計畫達儲蓄期限後,並不限制這筆金錢的用途(例如英國),有些則限制只能用於教育或就業準備上(例如美國及台北)。

  雖然這些不同國家的兒童/青年發展基金執行細節並不相同,然而背後的理念卻有共通之處,現略述這些理念是否適用於香港。

一、資產建設為兒童未來投資

  香港現時亦有不少協助低收入家庭兒童的基金,例如教統局校本課後學習及支援計劃、社署地區青少年發展資助計劃及教統局賽馬會全方位學習基金,然而兒童發展基金與它們的最大分別,就是前者一般強調提供收入以應付受助人的燃眉之急,後者則強調長遠地為兒童/青少年累積資產。外國的研究發現,資產建設對脫貧起著極重要的作用,當貧者擁有資產後,他們便可以藉此作個人發展(例如提升個人人力資本),從而踏上脫貧之路。我們認為此理念十分適用於香港,在我們與一些貧窮家庭的訪談中,很多父母都表示由於付不起昂貴的學費,兒女被迫放棄繼續升讀更高學歷的課程或修讀可以發揮潛能的課程,整個家庭便白白錯過了向上攀升的機會。

二、清貧人士的參與

  兒童發展基金的第二項特點,便是清貧人士自行承擔及社會共同承擔脫貧責任。在這計畫下,參與者並不是單純被動地接受外界救濟,在基金中所儲蓄的一分一毫,也包含著參與者的付出與規劃。有論者認為,兒童發展基金要求貧者供款,實際上是把貧者口袋裡僅餘的一分一毫現金也掏盡。然而,我們認為,除了供款的數額可以因應個人/家庭經濟能力而調整,貧者供款與配對供款的比例亦可相應改變,不過,這點仍有待詳細討論,但鼓勵貧者儲蓄自助,卻是兒童發展基金的重要精神。在我們與貧窮家庭的訪談中,他們亦大多表示如有足夠的支持與鼓勵(例如政府供款及私人團體配對供款),他們願意為下一代,以及為整個家庭的長遠發展而儲蓄,例如,如有可能便做兼職以賺取外快又或採取更有效的理財方法以節省開支等。

三、跨界別參與

  除了上述兩點,我們認為本港的兒童發展基金計畫亦可體現跨界別參與的精神,因此除了政府及低收入家庭外,私人團體(包括商界)及個人的參與也是十分重要。一方面,它們可提供配對供款,另一方面,商界/專業界別可憑其專業知識,對參加計畫的兒童、青少年及他們的父母,提供理財教育及財務諮詢服務,藉此實踐政府、私人團體以及清貧人士共同承擔滅貧責任的理念。

  社聯建議在現階段,先在1,000位12-18歲生活於低收入家庭的青少年試行兒童發展基金計畫。計畫為期三年,參與者每月儲蓄300-500元,而政府及私人團體亦提供對等供款,即三方供款,配對為1:1:1。而配套措施至為重要,包括為參與者提供理財教育、個人諮詢員(personal adviser)、青少年輔導與生涯規劃、家長的就業支援及其他(例如師友計畫)。當供款期結束後,所得款額用於教育及就業準備(包括培訓)。

總結

  海外的經驗顯示資產建設為低收入家庭帶來正面的效果,亦為抗貧工作開展新路向,值得在港試驗,希望試驗計畫的建議能早日實施,為兒童長遠發展提供新體驗。

(1) 在英國及美加的計劃中,政府會為帳戶提供首筆供款。


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