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基督教服務通訊 本頁更新於 2007-02-13 15:01
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兒童發展基金   281期
  2007年
  1月

專題

兒童發展基金

兒童發展基金的背景及內涵

扶貧委員會秘書長余志穩

  兒童及青少年是我們未來的希望。確保年輕一代(特別是來自弱勢社群的兒童及青少年)的健康均衡成長,是扶貧委員會的首要工作之一。扶貧委員會轄下的兒童及青少年專責小組(下稱「專責小組」)負責檢討現行的政策及措施,並制訂政策建議,以減低跨代貧窮風險,其中包括研究兒童發展基金是否適宜在香港推行。

何謂兒童發展基金

  把兒童發展基金列為主流/全國性計畫,是近年的發展,當中以英國和美國的例子最為人熟悉。有別於一些公眾的誤解,兒童發展基金不應只被視為另一項為兒童及青少年提供即時支援服務的基金或計畫。相反,兒童發展基金是一項鼓勵對兒童作長遠投資,為未來建立資本的新方法,以及在家庭和社區網絡灌輸在兒童發展方面自行承擔和共同承擔責任的觀念。

  兒童發展基金深受90年代以來資產為本政策的廣泛發展影響。該政策主要關注以被動入息支援和要求資產審查的公共援助計畫,對鼓勵自力更生所帶來的限制。資產為本政策雖然是頗為近期的措施,但採用不同形式的個人帳戶(以兒童/家庭為單位的帳戶;或針對教育、房屋、退休等特別用途的帳戶)以鼓勵個人為未來建立資產及人力資本的方向,漸被廣泛接受。這種以資產為本的社會政策亦能夠從小向年青一代灌輸積極的人生觀,培養他們的個人責任和鼓勵他們計劃將來,從而加強他們的心理素質,避免跨代貧窮(1)

本地的討論(2)

  為了讓各主要有關方面及公眾對外地所採用的兒童發展基金模式有更深入的了解,並就外地的相關經驗和以資產為本的發展策略是否適用於香港進行討論,專責小組特別於2006年11月10日舉行「兒童發展論壇」。參加者認為有鑑於社會、經濟,以及文化背景的不同,香港在研究發展兒童基金等鼓勵建立資產的兒童發展模式時,必須作出適當的修改,以切合本地的需要。

  幫助貧困人士建立資產是新穎的概念。參加者理解到兒童發展基金並非只關乎金錢,而是以較為進取的模式,幫助兒童為未來作好計畫和準備。他們同意應探討可否以資產為本的發展策略作為額外措施,從而鼓勵弱勢社群的兒童及其家人建立資產,計劃未來。根據外地經驗,兒童發展基金可達致多種目的,既可以是最終目標(例如鼓勵儲蓄、應付教育費用、購置居所或創業),亦可以被視為一種手段,以促進其他資產發展(例如人力及社會資本)。

  除了政府的積極推動外,非政府機構、商界、兒童及其家人皆擔當重要的角色。非政府機構可透過適當的指導和支援計畫,鼓勵兒童及其家人善用基金款項。我們亦鼓勵非政府機構先推行更多試驗計畫,讓社會人士知道建立資產的做法所帶來的正面影響。私營機構則可肩負發展本港人力資本的重任。兒童發展基金可作為平台,讓私營機構作出額外捐款以資助日後的兒童發展工作,例如透過等額捐款,以鼓勵儲蓄。金融界亦可就基金管理和財務教育等方面提供協助。

  此外,社會人士關注到,貧困人士可能沒有餘錢儲蓄。我們明白這項工作並不容易,但外地的經驗顯示,透過適當的鼓勵和指導,即使是貧困人士也可累積一些資產,從而改變他們的消費模式,使他們的生活得以逐步改善。兒童及其家人的積極參與,是落實兒童發展基金這個模式的重要因素,即改變他們的想法,由被動的受助人變為積極的參與者,為自己建立資產和創建未來。

未來路向

  對香港來說,以資產為本的發展策略(特別是採用這個模式來協助貧困人士)是頗為新穎的概念。社會各界可能需要一段時間,才能就哪個模式最能切合香港的需要取得共識。我們會繼續就此廣泛諮詢各界的意見。作為一個開始,我們建議鼓勵推行更多以資產為本的試驗計畫,這樣有助政府和整體社會總結本港的經驗和考慮哪個模式最切合本港兒童及青少年的需要。我們對任何有關促進兒童發展和處理跨代貧窮問題的建議,都採取開放態度,並歡迎各界提出意見和建議,以加強和改善促進兒童(特別是弱勢社群的兒童)發展方面的工作。

(1) 有關海外經驗的詳情,請參閱專責小組文件第3/3006號(www.cop.gov.hk)
(2) 有關兒童發展論壇的詳細討論結果,可參閱委員會文件第20/2006號(www.cop.gov.hk)


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